Verärgerte junge Männer, Schläger und Hippies

Gelehrte setzen den Zweiten Weltkrieg gewöhnlich als Beginn der zeitgenössischen Periode in der europäischen und amerikanischen Literatur fest. Sie bezeichnen die Periode zunehmend als “postmodern” und nicht als “zeitgenössisch”, vielleicht weil es im 21. Jahrhundert kontraintuitiv ist, ein in den 1940er Jahren geschriebenes Werk als “zeitgenössisch” zu bezeichnen. Die ersten Anzeichen für eine weitere Verschiebung des Themas und Stils in dieser Zeit waren Englands sogenannte “Angry Young Men”, insbesondere John Osborne und Kingsley Amis. Beide schrieben verärgert über das englische Establishment und haben offen mit jenen sympathisiert, die sich weigerten, sich an etablierte Normen zu halten. In den Vereinigten Staaten folgten Norman Mailers ausufernder, manchmal brutaler und sexuell offener Kriegsroman “The Naked and the Dead”, gefolgt von Jack Kerouacs Roman “Auf der Straße” und Allen Ginsbergs Erzählgedicht “Howl”. Beide gelten als wegweisende Dokumente von “The Beat Generation” – junge Amerikaner, die vom Kapitalismus und Politik enttäuscht sind. Beide Werke lockerten weiter stilistische Grenzen und setzten eigenwillige Sprache ein. William S. Burroughs führte diese stilistische Revolution mit “Cut-ups” weiter, bei denen es sich um Romane handelt, die zumindest teilweise aus verschiedenen zufällig ausgewählten Quellen collagiert wurden.

Die Einschränkungen der Periodencharakterisierung

William Faulkners Roman “The Sound and the Fury” wurde 1929 veröffentlicht. Er führte die literarischen Techniken des “Bewusstseinsstroms” ein, die oft von Generationen amerikanischer Schriftsteller nachgeahmt wurden. James Joyces Roman “Finnegan’s Wake” wurde 1939 veröffentlicht. Auf mehr als 600 Seiten erzählt er die fragmentarischen Erinnerungen eines einzelnen Ereignisses in einem fließenden experimentellen Stil, so nebulös wie ein Traum. Diese zwei Meisterwerke der Moderne, “The Sound and the Fury” und “Finnegan’s Wake”, führen die meisten, wenn nicht alle Neuerungen in Thema und Stil ein, die die spätere zeitgenössische oder postmoderne Periode in der europäischen und amerikanischen Literatur zu meist charakterisieren. Das soll nicht heißen, dass Beschreibungen von literarischen Perioden ungültig sind. Sie sind nützliche – aber unvollkommene – Helfer, die allgemeinen Interessen und Sorgen der Schriftsteller in einem bestimmten Zeitraum zu verstehen.